多摩動物公園にユキヒョウがいる!ユキヒョウはどんな動物??

皆さんこんにちは珍獣ハンターサッキーです★すぐにテレビの影響を受けてしまうタイプなんです…許してください(笑)世界の果てまでイッテQのイモトさんの知らない動物にも果敢に向かっていく姿勢に感動して私も珍獣ハンターを目指し、珍しい動物を早速リサーチしてみました(笑)

今回リサーチしたのは多摩動物公園で飼育されているユキヒョウです♪それではこれからユキヒョウが一体どんな動物なのかを皆さんにご紹介していきますね♪


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ユキヒョウって一体どんな動物なの?

皆さんユキヒョウてどんな動物なの?と言われて頭の中でイメージすることできますか?私は無理でした(笑)イメージをすることが難しい動物だと思いますのでこれから説明していきますね♪ユキヒョウはネコ科の動物です。ネコ科の動物といえば何を思い浮かべますか?

大体はメジャーなライオン、トラ、チーター、ヒョウなどの猛獣を思い浮かべませんか?どれもサバンナや森林など暖かな地域に生息する動物達ですが、ユキヒョウは驚くことに標高数千メートルの山岳地帯に住むネコ科の動物なんですよ♪

標高数千メートルともなると空気は非常に薄く極寒の地になります。恐らく富士山に登ったことがある人なら平地との環境の違いをイメージできるんではないでしょうか★

そんな動物が生きていくのにはとても厳しい環境で、見事に適応したユキヒョウが一体どんな動物なのかをもっと知りたいとは思いませんか!?そんな皆さんの為に今回はユキヒョウの生態や生息地、絶滅の危機などについて紹介していきますね♪

気になるユキヒョウの生態を紹介!!

ユキヒョウは、食肉目ネコ科ヒョウ属に分類される動物です。ユキヒョウが生息しているのは、ヒマラヤ山脈やアルタイ山脈(インド北部や、ネパール、カザフスタン、パキスタン、モンゴルなどの中央アジアの山岳地帯)などの標高2000~6000mにもなる高地なんです★

標高数千メートルの山岳地帯という、人間がほとんど踏み入れることのない険しい場所に生息し、姿を見せる事が滅多にない為、40年ほど前までは「幻の動物」とも言われていた神秘的な動物なんですよ♪ユキヒョウは群れを作らず単独で行動する動物のようです。

広大な縄張りを持ち、その広さは数キロメートル四方に及ぶといわれています。だから余計、人の目に触れることが少なく「幻の動物」なんて言われているんですね♪ユキヒョウの住処は岩の割れ目や岩穴のなかで、シカやヤギ、ヒツジの仲間、ネズミやウサギ、鳥などを食べています。

夏になると獲物が山を下るので、それに合わせて標高1800mくらいの所まで降りてきます。獲物が少ないと、稀にヤギなどの家畜を襲うこともあるそうです★ちなみにユキヒョウは、ライオンやトラなど他のネコ科動物のように、吠えたりしないそうです。吠えないならどんな鳴き声なんだろうって気になりますよね?そんな知りたがりの皆さんに鳴き声を紹介します♪

サッキー
肉食動物って基本的に強そうな鳴き声だと思っていたけどユキヒョウは意外と可愛い鳴き声なんだね
(パパ)
本当!さすがネコ科の動物だけはあるよね♪

ユキヒョウの体の特徴は?

ユキヒョウの体の大きさは100~140cm位、尻尾の長さは80~100cm位、体重は40~50kgほどです。特徴的なのは、体に生えたモフモフの長い毛皮★この長い毛皮によって厳しい寒さから身を守っています。

名前の通り、毛の色は雪の様に白く、ヒョウ柄もちゃんとあります。白い体毛は雪の積もった岩山にうまく溶け込み、獲物の眼を欺くことができるんです♪

物知り博士
この雪のように白く黒い斑模様の毛皮は人気があり、ハンターたちに狙われ乱獲されてしまったという悲しい過去があるのじゃ!

体毛は短い夏毛と長い冬毛があり、季節によって長さや模様が変るんです♪そして、足の裏にまで毛が生えていて、雪や氷で滑る事を防ぎます★また足が大きく、かんじきのような役割をして、雪の上を歩いても沈みにくい特徴をもっているんですよ♪まさに雪国に特化した特徴ですよね(笑)

脚は普通のヒョウに比べると太く短く、重心を低く保つことが出来るので険しい崖を移動できます。また特徴的な太く長いしっぽを使って、体のバランスを取りながら移動します。ジャンプ力も高く、15mほどの距離を飛び越えることもあるそうです★

(パパ)
15mのジャンプ力って実際どのぐらいジャンプしてるんだろ?
サッキー
ビル1階の高さがだいたい3mぐらいだから15mは約5階の高さぐらいね♪

またユキヒョウは優秀なハンターでもあり、自分の体の3倍もある獲物を捕らえる事もあるそうなんです!そんなユキヒョウは元は一つのヒョウから枝分かれした種だそうです。氷河期に暖かい土地へ南下していったのが普通のヒョウ、高山地域に留まり、寒さに適応できるように進化したのがユキヒョウと考えられているんですよ。

ユキヒョウの繁殖の時期と1人立ちの年齢は?

ユキヒョウの繁殖期は冬の11~3月ごろで普段は単独行動しているユキヒョウもこの時期はオスとメスが一緒に行動します。この期間にオスとメスが交尾をし、およそ90日間ほどの妊娠期間を経て、春に2,3匹の子どもを出産します♪

生まれたばかりのユキヒョウの赤ちゃんの体重は300~500g程度ですが、既に厚い体毛が生えてうまれてくるみたいですね♪
他のネコ科動物に多く見られるように、ユキヒョウの育児も母親だけが行います。ちなみに、子連れの母親に対しオスのユキヒョウが交尾を試みようと近づくこともあるそうです★

オスは自分の子孫を残したいが為に、子供を殺してしまうこともあり、母親は非常に警戒し必至でオスに立ち向かい追い払います。子供を持つ親は肝っ玉かーちゃんっていうのが鉄板なんですね(笑)

ハル
生物界のオスってどうして揃いも揃って育児に消極的なのかしらね(笑)
サッキー
うちはパパが積極的に子育てに参加してくれるから助かってるけど、子供3人を1人で毎日相手したらノイローゼになっちゃいそう(笑)

生後2か月目くらいから徐々に固定物も食べ始めますが、長ければ生後半年程度は授乳も行われるそうです。子どもは生後2年程度は母親と行動を共にし、厳しい自然環境で生きていくための知恵を学びその後1人立ちしていきます★

ユキヒョウは絶滅危惧種に指定されている貴重な動物

ユキヒョウは実は絶滅危惧種に指定されている貴重な動物なんですよ★一時期は1,000頭ぐらいまでに激減してしまい本当に絶滅寸前になったそうです(汗)絶滅寸前になった理由は主に3つほどあります!

1つ目は密漁です。ユキヒョウの毛皮は白くて美しいので毛皮に重宝されたり骨などは漢方薬の原料になるので密漁が後を絶ちませんでした。2つ目は駆除です。ユキヒョウは人間を襲わない代わりにヤギなどの家畜を襲ってしまうので、現地では害獣に指定されてしまい駆除されてしまいました。

なぜ家畜などを襲うことになったかというと高地での人間の生活範囲が広がり、高地環境の変化によってユキヒョウの獲物が減少してしまい獲物が捕れなくなったユキヒョウは、仕方なく家畜を襲うようになったともいわれています★

3つ目は地球温暖化による環境変化です。地球温暖化の影響で生息地の森が暑さに耐えられなくなり枯れ始めてしまったので住む場所を追われたなどが主な原因のようです!

しかし今では2014年に10月23日が「世界ユキヒョウの日」に定められるなど保護活動が活発化され現在は5,000頭ぐらいまで回復してきましたがまだまだ絶滅の危機を脱していないみたいですね★

物知り博士
地球温暖化問題は人間の暮らしだけじゃなく自然環境や動物の生態系にも大きく影響しているのじゃよ!
サッキー
物知り博士の言う通り自然環境について私たち一人一人が向き合う事が動物の絶滅を防ぐことに繋がりそうね♪

多摩動物園のユキヒョウに会いに行こう!

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貴重なユキヒョウを観察できる日本の動物園をご紹介!

今回ご紹介する多摩動物公園以外でユキヒョウを観察できるスポットは全国で9箇所ありますので1箇所ずつ紹介していきますね♪

  • 札幌市円山動物園

札幌市円山動物園では、わくわくホリデーアジアゾーンの寒帯館でユキヒョウに会うことができますよ♪円山動物園の魅力は都心から30分以内でありながら原始林の緑が緑に囲まれピクニックや息抜きに最適です!円山動物園の魅力についてさらに詳しくこちらで紹介しているのでよかったら合わせて読んでみてくださいね★

円山動物園基本情報

住所:北海道札幌市中央区宮ヶ丘3-1

電話番号:011-621-1426

  • 旭川市旭山動物園

旭川市旭山動物園ではもうじゅう館にて、ユキヒョウに会うことができますよ♪旭山動物園はユニークな動物の展示方法が有名な動物園です。どんなユニークな展示をしているのか気になった方はこちらで紹介しているのでよかったら合わせて読んでみてくださいね★

旭山動物園基本情報

住所:北海道旭川市東旭川町倉沼

電話番号:0166-36-1104

  • 秋田市大森山動物園

秋田市大森山動物園では「王者の森」にあるピューマ展示場でユキヒョウに会うことができますよ♪こちらの動物園は来場者が動物とできるだけ近くでふれあえる環境や工夫が施されています♪

秋田市大森山動物園基本情報

住所:秋田県秋田市浜田字潟端154

電話番号:018-828-5508

  • 群馬サファリパーク

群馬サファリパークではウォーキングサファリゾーンでユキヒョウに会うことができますよ♪群馬サファリパークの魅了区は動物達を檻に入れず放し飼い状態で公開していることです。そんな動物達の自然な姿が気になるという方はこちらで紹介しているのでよかったら合わせて読んでみてくださいね★

群馬サファリパーク基本情報

住所:群馬県富岡市岡本1

電話番号:0274-64-2111

  • 甲府市遊亀公園付属動物園

甲府市遊亀公園付属動物園では猛獣舎でユキヒョウに会うことができます★小さい動物園ながらもゾウやトラなど人気の動物たちがぎっしり詰まっていてコンパクトで密度の濃い動物園なんですよ♪

甲府市遊亀公園付属動物園基本情報

住所:山梨県甲府市太田町10-1

電話番号:055-233-3875

  • 浜松市動物園

浜松市動物園では猛獣舎でユキヒョウに会うことができます★浜松市動物園では、オスのコハクとメスのリーベがいます。2頭とも、2018年2月に他の動物園から移動してきたんですよ♪

浜松市動物園基本情報

住所:静岡県浜松市西区舘山寺町199

電話番号:053-487-1122

  • 東山動植物園

東山動植物園では、本園にてユキヒョウに会うことができます。60haもの敷地に動物園、植物園、遊園地などが集まり、展示種類数日本一を誇る動物園と言われております。しっかりとリサーチして回らないと時間が足りなくなってしまいそうですね♪

東山動植物園基本情報

住所:愛知県名古屋市千種区東山元町3-70

電話番号:052-782-2111

  • 神戸市立王子動物園
神戸市立王子動物園基本情報

住所:兵庫県神戸市灘区王子町3-1

電話番号:078-861-5624

  • 大牟田市動物園
大牟田市動物園基本情報

住所:福岡県大牟田市昭和町163

電話番号:0944-56-4526

まとめ

  • ユキヒョウはヒマラヤ山脈にすむ幻の動物
  • ユキヒョウは絶滅危惧種に指定されている貴重な動物
  • 日本で見られる場所は9ヶ所

ユキヒョウのモフモフ感は雪で対応するためのものですが、とても可愛く見えますよね。肝っ玉かーちゃんにも恐れ入りました。私もあんな肝っ玉かーちゃんになれるように頑張りたいと思います!!

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